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Thraces

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Les Thraces constituaient un peuple de langue thraco-illyrienne dont les tribus, signalées dans les Balkans en même temps que les Achéens, les Éoliens et les Ioniens, partageaient un ensemble de croyances, un mode de vie et une même langue avec des variantes et dialectes. Leur civilisation, encore mal connue, s'est épanouie du IIe millénaire av. J.‑C. au iiie siècle av. J.-C., sur un substrat anté-indo-européen dit « pélasge » développé dès le Ve millénaire av. J.‑C. comme civilisation agricole et pourvue de nécropoles richement dotées en or. L'étymologie de ce nom reste incertaine. Orale, la culture des Thraces était faite de légendes et de mythes incluant la croyance en l'immortalité sous la forme de l'« orphisme », décrit par Hérodote. Les connaissances que nous avons de ce peuple viennent des auteurs grecs anciens et de découvertes archéologiques récentes
Les Thraces vécurent sur un vaste territoire européen entre la mer Noire (le pont Euxin) à l'est, la rivière Strouma (Strymon) à l'ouest, les Carpates septentrionales au nord (Daces), la mer Égée au sud, ainsi que dans le sud-ouest de l'Asie mineure (Phrygiens peut-être, Thyniens et Bythiniens sûrement). Les auteurs grecs anciens signalent en Asie centrale des peuples aux dénominations proches de celles des Thraces, tels les Bactres, les Massagètes ou des Dahes, de langues iraniennes (or celles-ci ont été apparentées aux langues thraco-illyriennes). Les Thraces s'étendirent au cours de l'histoire sur les régions suivantes : Roumanie, Moldavie, Bulgarie, nord-est de la Grèce, l'Albanie, Yougoslavie, Turquie (partie européenne et Asie Mineure occidentale), Autriche, Hongrie, Allemagne, Tchécoslovaquie, Pologne, Ukraine (jusqu'au Dniepr), Volga inférieure et Tadjikistan
À partir du vie siècle av. J.-C. l'aristocratie thrace, surtout les Besses et les Odryses ont des échanges avec les Grecs et même utilisent l'alphabet grec pour des écrits non encore déchiffrés
Hérodote explique dans le livre V de son œuvre que « la nation des Thraces est, après celle des Indiens, la plus importante du monde. S'ils avaient un seul roi et s'ils pouvaient s'entendre entre eux, ils seraient invincibles et, d'après moi, beaucoup plus puissants que toutes les nations. »
À cette époque les Thraces sont refoulés de leur frontière ouest sur l'Adriatique par les Illyriens puis par les Macédoniens. La région côtière formant leur frontière sud où les Grecs tentent de s'implanter en 464 est traversée sans difficultés par les Perses de Darius Ier, mais après la défaite des Perses contre les Grecs, ceux-ci se retirent. Les Athéniens arrivent alors à contrôler une partie de la Thrace sud grâce à leur colonie d'Amphipolis
Sitalcès, le roi des Odryses (le plus puissant des royaumes thraces de cette période) est l'allié des Athéniens dans la guerre du Péloponnèse. Après sa mort, Seuthès, cité par Thucydide et surtout par Xénophon dans l’Anabase puis ses successeurs, notamment Cotys Ier et Kersobleptès, conquièrent toute la Thrace ou presque. C'est l'apogée de l'empire odryse qui parvient à unifier la Thrace, ce que Hérodote avait dit impossible
Les Odryses forment alors une brillante civilisation, largement influencée par l'hellénisme comme le montre le personnage de Seuthès dans l’Anabase qui comprend de mieux en mieux le grec. Le trésor de Rogozen est une des traces du développement de la civilisation odryse au ive siècle
Mais Philippe II de Macédoine puis Lysimaque étendent la domination macédonienne sur la Thrace méridionale puis sur la majeure partie du territoire. Les Odryses continuèrent la lutte contre Lysimaque proclamé roi de Thrace puis contre ses successeurs Séleucos, Ptolémée Kéraunos, les Attalides de Pergame
En 168 et 133 av. J.-C. la Thrace passe sous domination romaine et le royaume des Odryses reste fidèle à Rome, sûrement en raison de la menace des Daces sur le Danube. Mais d'autres s'y opposent et sont soumis par la force. De nombreux Thraces sont pris comme esclaves : leur caractère rebelle et combatif les destine fréquemment à la carrière de gladiateurs (le plus connu d'entre eux est Spartacus)
En 46 est créée la province romaine de Thrace. La romanisation des Thraco-illyriens (du moins, au nord de la ligne Jireček) les transforme en Dalmates et en Valaques (latins orientaux). Une colonie grecque au nom thrace de Byzance (Byza = rivage, coteau) est choisie pour être la capitale de l'Empire romain d'orient sous le nom de Constantinople
Mais l'invasion des Goths en 376 commence une série de guerres qui transforme cette région en champ de bataille : pour ne citer que les plus marquantes, après les passages des Huns et des Avars, l'occupation par les Slaves et l'affrontement des Bulgares et des Byzantins s'achève par une slavisation de plus en plus marquée des pays jadis thraces. La Thrace n'est plus qu'une région géographique
Les Turcs annexent toute la Thrace en 1389, puis encerclent et prennent Constantinople en 1453. Leur domination dure jusqu'en 1878. Se crée alors en Thrace septentrionale la province autonome de Roumélie orientale réunie à la Bulgarie en 1885. Durant la 1° guerre balkanique (1912) la Thrace est prise par les Bulgares, disputée entre Bulgares et Grecs, en partie rendue aux Turcs par le traité de Constantinople du 29 septembre 1913. Les frontières ont changé plusieurs fois mais finalement la Thrace reste partagée entre ces trois pays
Sources

Les peuples thraces

Tribus ayant une composante thrace

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